253rd Review Through Adversity- Britain and the Commonwealth’s War in the Air 1939-‘45 Volume 1- Ben Kite

  • Through Adversity- Britain and the Commonwealth’s War in the Air 1939-‘45 Volume 1

    Ben Kite
    Helion and Company
    2019
    English
    X X X X X
    508 pg.
    ISBN-10: 1912866234 ISBN-13: 978-1912866236
    Review written by: Rene Verjans

    Het is bijzonder te zien hoe het sommige mensen zo nu en dan lukt om dan toch weer een heel nieuw verfrissend boek vanuit net weer een andere inslag te schrijven over de Tweede Wereldoorlog. Ben Kite is er zo een! Duizenden boeken zijn er geschreven over de activiteiten van de Engelsen en hun bondgenoten […]

  • Buy at Amazon.com Buy at Amazon.co.uk

    Het is bijzonder te zien hoe het sommige mensen zo nu en dan lukt om dan toch weer een heel nieuw verfrissend boek vanuit net weer een andere inslag te schrijven over de Tweede Wereldoorlog. Ben Kite is er zo een! Duizenden boeken zijn er geschreven over de activiteiten van de Engelsen en hun bondgenoten in de lucht. Ben Kite heeft de focus op het strijdtoneel in de lucht in de gehele wereld van Groot Brittannie en de Gemenebest tegen de asmogendheden. Het boek bevat 508 bladzijdes en is geprint op fijn papier dat maakt dat je ook echt het gevoel hebt een degelijk boek in handen te hebben.

    Het boek bevat 25 hoofdstukken, schitterend kaartmateriaal en informatieve bijlagen. Dehoofdstukken zijn onderverdeeld in 4 delen, te weten; Deel I bevat een globale beschrijving van de opbouw van de luchtmacht en de wijze waarop piloten leerden vliegen; deel II gaat over overwicht houden in de lucht’; Deel III over aanvallen en deel IV heeft enkele hoofdstukken over de luchtoorlog vanaf de zee. In de delen delen II en IV bevatten ook een stuk conclusie van de auteur over de voorgaande hoofdstukken ten aanzien van best practices. De hoofdstukken beslaan de luchtoorlog boven en rondom GB, maar ook in de Middellandse zee en het verre oosten. Dit maakt het dat je als lezer een brede blik krijgt op wat er in die jaren allemaal gaande was in de wereld; en dat was veel!

    Niet alleen gaat het boek over de RAF, maar ook over de RAAF, RNAF, RCAF, SAAF, FAA en crew uit  andere landen. De hoofdstukken in het boek beslaan allerlei details. Het gaat over tactiek, historische feiten, verbanden, technieken en technologie van die tijd en deze feiten worden afgewisseld met persoonlijke verslagen. Zo is het bijvoorbeeld interessant te lezen waarom Malta van strategisch  belang werd voor de Engelsen en de vijand en hoe de vliegvelden aldaar verdedigd werden tegen de vliegtuigen van de Duitsers en Italianen die vanaf Sicilië vlogen. Pilot Officer Sugden -die een Hurricane vloog- beschrijft hoe ze afspraken maakten met Fighter Control om beter en tijdiger gescrambled te worden om zo de vliegtuigen van de vijand op te vangen. De radar was hierbij van cruciaal belang! En dat wist de vijand ook en daarom werd ook geprobeerd onder de radar door de vliegen. Een mooi verslag van Tom Neil staat in het boek die beschrijft hoe zo’n aanval door de vijand vanaf lage hoogte verliep. …Sirenes…onzekerheid…stilte…onzekerheid…plotseling de lucht vol met gierende vliegtuigmotoren….bommen….vuur….knallen…dekking zoeken….Het moeten enorm enerverende en angstige tijden geweest zijn.

    En zo zijn er allerlei interessante hoofdstukken over o.a. hoe de het overwicht in de lucht in het verre oosten verloren werd ten gunste van de Japanners, de jacht op onderzeeboten, gevaren van de Duitse nachtjagers die de bommenwerpers boven West Europa van achteren/onderen met apparatuur konden naderen en neerschieten en ga zo maar door. Echt te veel om op te noemen. Alle hoofdstukken zijn voorzien van quotes en goede zwart wit foto’s (155 in totaal).

    Wat het boek af maakt zijn sowieso ook de 14 kaarten in kleur die opgenomen zijn. Dit geeft een veel overzichtelijker beeld van wie wat en waar door de jaren heen. Interessant zijn ook de 25 bijlagen. Deze bevatten talloze getallen en overzichten, van aantallen vliegtuigen van de geallieerden en Duitsers, Italianen en Japanners beschikbaar per jaar en hun prestaties tot Checklist van de Spitfire en van codenamen (Kipper, Rodeo, Rover, ea) tot aantallen opgeleide piloten. Wist je bijvoorbeeld dat er uiteindelijk  meer dan een miljoen mensen bij de RAF en WAAF werkten in september 1945? Wist je dat er uiteindelijk 333 Flying Trainings Schools waren wereldwijd? En zo staat het vol met dit soort getallen.

    Ben Kite heeft met deze Volume I een waardevol en mooi boek opgeleverd. Ik zie uit naar Volume II.

     


      Geef een reactie

      Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *