114th Review; Polar winds- Danielle Metcalfe- Chenail

  • Polar Winds

    Danielle Metcalfe- Chenail
    Dundurn
    2014
    English
    X X X X X
    224 pg.
    1459723791

    Het geeft een apart gevoel als je op de 38e breedtegraad met 35 graden een boek leest over luchtvaart in de Canadese regionen boven de 60e breedtegraad met temperaturen in de winter van 40 onder nul. 75 graden Celsius verschil! In ieder geval geeft het boek verkoeling met deze hoge temperatuur! Danielle is van oorsprong […]

  • Buy at Amazon.com Buy at Amazon.co.uk Koop bij bol.com

    Het geeft een apart gevoel als je op de 38e breedtegraad met 35 graden een boek leest over luchtvaart in de Canadese regionen boven de 60e breedtegraad met temperaturen in de winter van 40 onder nul. 75 graden Celsius verschil! In ieder geval geeft het boek verkoeling met deze hoge temperatuur!

    Danielle is van oorsprong historicus en door de tijd heen geïnteresseerd geraakt in de Canadese luchtvaart. In 2010 publiceerde ze ‘For the Love of Flying’ over de 2015-08-11 21.13.41geschiedenis van ‘Laurentian Air Services’ en dit boek verscheen in 2014. Dit boek gaat over de ontwikkeling van de luchtvaart in Canada en haar periferie die zich afspeelt boven de 60e breedtegraad.

    Polar Winds start met hoe het allemaal begon in 1899 in Dawson City, een stad met goudzoekers en hun aanverwante handel. Er vonden luchtshows plaats met een ballon door ‘professor’ Leonard die hangend onder het gevaarte allerlei kunsten vertoonde en daarna met parachute afdaalde in de rivier, of -meer pijnlijk- op het dak van een gebouw. De hele goegemeente uit de wijde omtrek kwam toezien op het spektakel. Schitterend zijn de foto’s van die kunsten.
    De stad Dawson was inspirerend voor luchtvaartpioniers en verbazend was dat niet; het was namelijk nogal een afstand tussen de meer bewoonde wereld in Canada en Dawson waarbij het lang en vaak niet lekker reizen was over rivieren en paden met schepen en hondensleeën. In die stad zouden de jaren daarna meerdere experimenten plaats vinden met zweefvliegtuigen. De Noor Amundsen wordt uiteraard ook besproken die in 86 uur van Spitsbergen via de noordpool naar Teller in Alaska vloog. We zijn dan inmiddels in 1926 aangeland.

    2015-08-11 21.13.59Toch zou het tot na de 1e wereldoorlog duren tot dat de eerste gemotoriseerde (leger-) vliegtuigen in ‘expeditieverband’ naar de eerste landingstrips boven de 60e breedtegraad zouden vliegen. Wat moet dit een bijzondere tijd geweest zijn! Met het vertonen van vliegkunsten verdienden de piloten weer geld waarmee ze een stuk verder konden vliegen en hun vliegtuig konden onderhouden. Mooi is het verhaal over meneer Prest die met zijn dubbeldekker in de buurt van Eagle een noodlanding moest maken op een van zijn avontuurlijke tochten en redelijk in de middle of knowhere terecht kwam in een kudde kariboes. Hij wist er een neer te schieten, slachtte het beest, stookte een vuurtje met behulp van vliegtuigbenzine, schuilde bij hevige regenval onder het vliegtuig en ging toen op zoek naar de bewoonde wereld. Toevallig kwam hij op een jagerspad terecht en overleefde uiteindelijk. Wat een tijd en vooral durf! Hiervandaan waaieren de hoofdstukken via de tijden van de tweede en koude oorlog uit over de jaren daarna, waarin de luchtvaart zich ontwikkelde en er langzaam structuur kwam in de organisatie van regelgeving, vliegvelden en routes.
    Interessant hierbij is de aandacht van Danielle voor de meer persoonlijke verhalen van mensen die zich ontwikkelden tot bushpilot of vliegbedrijfeigenaar en het aandeel van vrouwen, inheemse mensen en techneuten in de luchtvaart. Dat maakt het boek mooier en rijker. Bovenal ademt Danielles boek veel respect voor de weercondities, avontuurlijke condities, culturen en schitterende mensen die dit onmetelijk grote gebied rijk zijn.

    Mooi -nou ja- zijn ook de anekdotes over de zoekgeraakte vliegtuigen, crashes en noodlandingen in het enorme gebied zonder al te veel -zeg maar geen- landingstrips. Mensen werden vaak met talloze vliegtuigen gezocht en niet zelden na heel wat dagen of jaren uitgehongerd, gewond en/of dood gevonden. In ieder geval gaven dit soort vermissingen de ontwikkeling van navigatie en noodvoorzieningen een impuls.
    Uiteraard ook voor de lezers van buiten het gebied boven de 60e breedtegraad is dit een erg mooi boek. Het brengt de lezer die modere luchtvaart gewend is met een multimediaset en whisky op 10km hoogte weer even in aanraking met de basics van hoe het allemaal begon. Het boek is perfect gedocumenteerd en voorzien van talloze kleur en zwart-wit foto’s. Kort gezegd; ik gun elk land zo’n historicus die met een wetenschappelijke inslag luchtig en gepassioneerd schrijft over de luchtvaart. Danielle bedankt! We kijken uit naar je volgende boek!


      Geef een reactie

      Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *