23rd Review- Sea Harrier Over The Falklands- Commander “Sharkey” Ward

  • Sea Harrier Over The Falklands

    Commander “Sharkey” Ward
    Orion Publishing Co
    2000
    English
    X X X X X X
    978-0304355426

    Geen tuttige roman maar weer een echt ‘vliegboek’ voor op het nachtkastje! In mijn zoektocht naar goede boeken die je vlieghart sneller doen kloppen, kocht ik na ‘Vulcan 607’ nu ‘Sea Harrier Over The Falklands’ van Commander “Sharkey” Ward. Het boek gaat over – de titel verklapt het al! – de inzet van de destijds […]

  • Buy at Amazon.com Buy at Amazon.co.uk Koop bij bol.com

    Geen tuttige roman maar weer een echt ‘vliegboek’ voor op het nachtkastje! In mijn zoektocht naar goede boeken die je vlieghart sneller doen kloppen, kocht ik na ‘Vulcan 607’ nu ‘Sea Harrier Over The Falklands’ van Commander “Sharkey” Ward. Het boek gaat over – de titel verklapt het al! – de inzet van de destijds gloednieuwe Sea Harrier in het conflict rondom de Falklands in 1982; Een boek dat ik bij aanvang van mijn boekenleesavontuur hoopte tegen te komen! Het boek is geschreven door de meer dan toegewijde squadron commander van 801 Squadron van de Royal Navy, die onder andere met twee vliegdekschepen afvoer naar het zuiden.

    Het verhaal begint in Engeland vóór de start van de oorlog. Het vertelt hoe de Sea Harrier werd geïntroduceerd en alleen de beste piloten er op leerden vliegen. De Harriers boekten zowaar successen toen ze voor het eerst gingen dogfighten met andere jachtvliegtuigen van NAVO-partners. Commander ‘Sharkey’ heeft meegeholpen de Harrier te introduceren bij de Royal Navy.

    Nadat Margaret Thatcher besloot de Falklands terug te willen veroveren van de Argentijnen na hun inval, voer een hele vloot schepen waaronder twee vliegdekschepen (HMS Invincible en HMS Hermes) met Harriers af naar de Falklands. Het boek speelt zich voor een groot gedeelte af in de lucht en uiteraard op het vliegdekschip van 801 SQN; HMS Invincible. Veel details van hoe een Harrier vliegt, wat je er mee kunt en hoe je tegenstanders overwint in de lucht komen aan bod.

    De leiding van de vloot zat destijds op HMS Hermes. ‘Sharkey’ zat met zijn squadron op de HMS Invincible. Al snel blijkt dat er de nodige meningsverschillen zijn ten aanzien van onder andere de te gebruiken tactieken en de aansturing van de taken van de Harriers. Maar weinig mensen wisten in die tijd wat de Harrier precies kon. Ook bleek dat de piloten van 800 Squadron op de HMS Hermes de Harrier en vooral de ontdekking van vijandelijke vliegtuigen met de zo cruciale, gloednieuwe radar van de Harrier ‘anders’ -lees minder goed en efficiënt – gebruikten dan de piloten van het 801 Squadron van commander ‘Sharkey’.

    Eenmaal bij de Falklands aangekomen, beschrijft het boek enkele missies van ‘Sharkey’ en andere piloten. Uitgebreid komt ook de beveiliging van de vloot en de inzet van de Search and Rescue (SAR) helicopters aan bod. Interessant vond ik het te lezen hoe de systemen werken die schepen moeten beschermen tegen vijandelijke raketten. Een onderdeel van het beveiligingssysteem is het Falanx-systeem, genoemd naar de vierkante opstelling van soldaten met hun speren in de tijd van de romeinen.

    Over die beveiliging en in het bijzonder over de bescherming van de piloten bij problemen met hun vliegtuigen heeft ‘Sharkey’ op een gegeven moment een verschil van inzicht met een van zijn superieuren, wat hem duur komt te staan.

    De Navy kraakte overigens de operatie vanaf Asencion Island met Vulcan bommenwerpers, gesteund door 12 Victor tankvliegtuigen helemaal af (zie ook mijn boekbespreking ‘Vulcan 607’). De Navy vond die missies allemaal veel te kostbaar, veel te veel kerosine kosten en bovenal weinig doeltreffend. Mooi om te lezen over geheel verschillende inzichten en waarderingen van de missies van de Vulcans!

    Commander ‘Sharkey’ vloog in totaal meer dan 60 missies, behaalde 3 ‘air-to-air kills’ en was deelgenoot van in totaal 10 ‘kills’. Hij is uiteindelijk bekroond met een Distinguished Service Cross (DSC) voor moed. Later is ook zijn zoon Harrier-piloot geworden.

    Commander ‘Sharkey’ schrijft erg boeiend in de ik-vorm. Het is een makkelijk leesbaar Engels geschreven boek dat een onthullend kijkje biedt achter de schermen van de Royal Navy-operatie in de jaren 80. Het hele verhaal leest als een spannend jongensboek. Het boek bevat foto’s die het inleven in de situatie van destijds nog wat gemakkelijker maken. Ik zou het boek een echte ‘page turner’ willen noemen. Ik wilde na het lezen meteen lid worden van de ‘Sharkey’-fanclub maar die is er helaas niet!

    Meer info op http://www.sharkeysworld.com en http://en.wikipedia.org/wiki/Nigel_Ward .

    Bekijk ook http://www.youtube.com/watch?v=bpeQOOal1cg&feature=related .


      Geef een reactie

      Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *