269th Review: The Wreck Hunter- Battle of Britain & The Blitz- Melody Foreman

  • The Wreck Hunter- Battle of Britain & The Blitz

    Melody Foreman
    Frontline Books
    2019
    English
    X X X X X
    214 pg.
    9781526712585
    Review written by: René Verjans

    (English) A great book is this from Melody Foreman, which takes you into the life from Terry Parsons who spent a great part of his life at digging up remains from planes that have crashed during the Battle of Britain (10 July – 31 October 1940) and The Blitz (7 September 1940 – 11 May 1941)

  • Buy at Amazon.com Buy at Amazon.co.uk Koop bij bol.com

    269th Review: The Wreck Hunter- Battle of Britain & The Blitz- Melody Foreman

    Over het leven van Terry Parsons

    Een mooi boek is dit van Melody Foreman die je meeneemt in het leven van Terry Parsons die een groot gedeelte van zijn leven besteedde aan het opgraven van de resten van vliegtuigen die neergestort waren tijdens de Battle of Britain (10 July – 31 October 1940 ) en The Blitz (7 sep. 1940 – 11 mei 1941).

    Het boek start met een kleine introductie van hoe de opgravingen van vliegtuigen gezien moeten worden in termen van historische waarde. In feite zijn het een zoektocht en opgravingen naar verhalen, naar techniek van toen, naar mensen, naar tragiek, naar militaire operatie, naar nog veel meer en het zorgt er gelukkig voor dat zo nu en dan familie van de opgegraven slachtoffers een hoofdstuk met veel onzekerheden kan afsluiten. Hoe waardevol! Ook komt nog een stukje relevante wetgeving lekker kort aan de orde die van toepassing is op het graven naar overblijfselen. Uiteraard dient die wetgeving er te zijn, want zo maar graven en dan menselijke resten vinden en dan -omdat dat niet mag- de kuil maar weer dicht gooien is toch echt niet heel netjes. Het is allemaal gebeurd. Na de introductie beschrijft Foreman hoe ‘Luchtvaart archeologie’ startte na de Eerste Wereldoorlog met het opgraven van de dubbeldekkers van toen en ‘door ontwikkelde’ naar de opgravingen van de vliegtuigen van de Tweede Wereldoorlog. Lastige zaken komen ook aan de orde als; Wie wordt de eigenaar van de materiele zaken die opgegraven worden?; En hoe gaat dat dan met menselijke resten?; etc.

    Daarna gaat het boek over Terry Parsons en over zijn vele opgravingen die hij uiteraard in teamverband deed. Foreman neemt je mee langs verschillende ‘projecten’ en plaatst die in de context van allerlei interessante side info. Dit is informatie over de operaties in die tijd; persoonlijke brieven en info over de piloten of van mensen die ooggetuige waren; informatie over techniek; informatie over de levens van de vaak jonge piloten; over de locaties war ze neerstortten. Neem bijvoorbeeld een boom in East Kent waar het vliegtuig van Piloot Black al brandend met een snelheid van ongeveer 450Mph op neerstortte. Hij wist met zijn parachute net daarvoor te ontsnappen en de boom zou afbranden. Helaas was Black zwaar verbrand en overleed hij 1 maand later alsnog in het bijzijn van zijn geliefde. Wat ik tevens interessant vond is te lezen dat ook aandacht besteed wordt aan de niet-Engelsen die vlogen, en neerstortten. Het waren lang niet allemaal Engelsen waren die vlogen tegen de Duitsers, maar ook piloten uit landen als Polen, Canada, Zuid Afrika, Australië en ga zo maar door.

    Veel slachtoffers

    Bij de Battle of Britain (BoB) hebben we het -kort gezegd- over de luchtgevechten tussen met name Engelse Spitfires en Hurricans en Duitse gevechtsvliegtuigen als bijvoorbeeld de Messerschmitt Bf 109. Bij ‘The Blitz’ hebben we het met name over de bombardementsvluchten van de Duitsers naar Engelse steden. Bij de BoB waren er in totaal ongeveer 40.000 slachtoffers, waarvan rond de 35.000 civiele slachtoffers (14.286 mensen gedood, 20.325 mensen gewond’ en van de militaire kant voor zowel Duitsland en de Geallieerden vielen er rond de 4.000 doden en 1.150 gewonden. De geallieerden verloren 1.744 vliegtuigen, de Duitsers 1.977. Bij de Blitz hebben we het over 40.000 tot 43.000 doden onder burgers en 46.000 tot 139.000 gewonden. 2 Miljoen huizen werden vernield. Voor Londen alleen al was 60% van de huizen vernield. Aan Duitse zijde viel een onbekend aantal doden, waren er 3.363 gewonden en gingen 2.265 vliegtuigen verloren. Allemaal enorme aantallen! (getallen via wikipedia.org).

    Elke opgraving heeft z’n eigen verhaal

    Foreman schrijft de opgravingen van Parsons op een interessante wijze door de hoofdstukken aan elkaar en combineert deze opgravingen en de persoonlijke beslommeringen van Parsons met boeiende informatie. Het boek is gemakkelijk leesbaar en doordat er ook allerlei info bijgehaald wordt is het een interessant geschiedenisboek geworden. In eerste instantie over de opgravingen en alles wat er mee samen hangt en hing, maar in tweede instantie ook over Terry Parsons die nu dik 80 jaar oud is en terug kan kijken op een bijzonder leven waarbij hij voor veel familieleden zorgde voor een streep ‘onder het verhaal’. Het boek bevat zo’n 100 foto’s die nog meer kleur geven aan de inhoud. Met al zijn opgravingen kwam er ook aandacht voor de persoonlijke verhalen, de drama’s en voor hen die in het landsbelang hun leven opofferden of gewond werden. Laten we dat nooit vergeten.

    Melody Foreman heft met haar boek licht laten schijnen op deze bijzondere tak van sport, die er voor zorgt dat de oorlog van toen telkens weer actueel wordt. Dank daarvoor!

    Last but not least wil ik vermelden dat -naast al die andere duizenden boeken die al verschenen over deze periodes- er zeker ook nog één ander interessant boek is, dat in dit kader interessant is; ‘Men of the Battle of Britain’, ook uitgegeven door Frontline Books, waarin alle piloten zijn opgenomen die aan de Battle of Britain hebben deelgenomen, gecombineerd met interessante en relevante informatie. Het lezen meer dan waard!


      Geef een reactie

      Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *