227th Review Knights Of The Battle Of Britain- Luftwaffe Aircrew Awarded the Knight’s Cross in 1940- Chris Goss

  • Knights Of The Battle Of Britain- Luftwaffe Aircrew Awarded the Knight’s Cross in 1940

    Chris Goss
    Frontline Books
    2018
    English
    X X X X X
    212 pg.
    9781526726513
    Review written by: Joris Gonggrijp

    227th Review Knights Of The Battle Of Britain- Luftwaffe Aircrew Awarded the Knight’s Cross in 1940- Chris Goss Toen Chris Goss werd gevraagd een boek te schrijven over de Ritterkreuzen die van april tot december 1940, de periode van The Battle of Britain, werden uitgereikt aan leden van de Luftwaffe, dacht hij dat het er […]

  • Buy at Amazon.com Buy at Amazon.co.uk Koop bij bol.com

    227th Review Knights Of The Battle Of Britain- Luftwaffe Aircrew Awarded the Knight’s Cross in 1940- Chris Goss

    Toen Chris Goss werd gevraagd een boek te schrijven over de Ritterkreuzen die van april tot december 1940, de periode van The Battle of Britain, werden uitgereikt aan leden van de Luftwaffe, dacht hij dat het er hooguit 30 zouden zijn. Het bleken er 121 te zijn, waarvan 3 met Eichenlaub. Om voor een Ritterkreuz in aanmerking te komen moesten er tenminste 20 vijandelijke vliegtuigen “erkend” zijn neergehaald. Dit boek geeft op DeutschGrundlige wijze een in volgorde van uitreiken gezet overzicht van alle Ritterkreuzen des Eisernen Kreuzes, zoals de officiele betiteling was, die aan Luftwaffe-leden zijn toebedeeld.

    Bij elke ontvanger wordt een overzicht van zijn staat van dienst, vrijwel allemaal voorzien van foto’s, gegeven. Misschien niet zozeer door de tekst maar vooral door de foto’s is dit een bijzonder boek geworden. De militaire levensloop van elke beschreven Ritterkreuz-ontvanger start op het moment van in dienst treden en eindigt wanneer betrokkene sneuvelt, krijgsgevangen gemaakt wordt of aan het einde van WO II. Meer dan de helft van deze mannen sneuvelt. Wat ook opvalt is dat er van een gevechtspauze geen sprake was. Ze vlogen eenvoudigweg door tot het vaak bittere einde. Ook de aanduiding “Ritter” (of een andere adellijke titel) kwam velen al toe voordat ze het Ritterkreuz omgehangen kregen. Meine Ehre Heist Treue zal in die kringen met de paplepel zijn toegediend!

    Wie zich maar een beetje in WO II heeft verdiept zal ongetwijfeld bekende namen tegenkomen: Adolf Galland en Werner Molders om er maar twee te noemen. Een van hen kreeg zijn Ritterkreuz echter al voordat hij tenminste 20 tegenstanders had neergehaald: Oberleutnant Franz Baron von Werra, en wel uit handen van Der Fuhrer persoonlijk. Von Werra werd na 8 erkende Air Combat Claims zelf boven Kent neergehaald. Hij overleefde dat, werd krijgsgevangen gemaakt en….zag kans te ontsnappen en op een haar na met een Hurricane weg te komen, door zich voor te doen als Nederlands vlieger in dienst van de RAF(!). Voor de Britten reden om dit lastpak naar Canada te verschepen, waar hij opnieuw ontsnapte en de grens met het toen nog neutrale Amerika wist over te steken. Daar maakte hij natuurlijk furore mee. En heel veel haast met hem weer terugsturen naar Canada vanwege onwettig grensoverschrijden maakten de Amerikanen niet. De Duitse Vice-Consul zag de bui echter hangen en heeft Von Werra de grens met Mexico over gesmokkeld. Via Brazilie en Spanje arriveerde Von Werra weer in Duitsland.
    Alles bijeen reden voor deze vroegtijdige verstrekking van het Ritterkreuz. Daarna weer aan de slag bij de Luftwaffe, eerst met de start van Operatie Barbarossa en uiteindelijk, of all places, met een JagtGeschwader (Bf 109) in oktober 1941 naar Flugplatz Katwijk (ons voormalige Marinevliegkamp Valkenburg). Daar kwam aan zijn geluk een einde. Boven zee kreeg hij motorstoring en verdween onder de golven. In totaal heeft hij 23 erkende “kills” op zijn naam staan, waarmee hij alsnog voldeed aan de “limiet” van 20 overwinningen. Van zijn door de Britten toch ook als opmerkelijke Escape Story erkende prestatie werd in 1957 de film “The One That Got Away” opgenomen.

    In mijn ogen is dit meer een naslag- dan een leesboek. Het fotomateriaal, al vermeld, is echter uniek. Dat Goss deze bron heeft weten aan te boren mag een bijzondere prestatie genoemd worden!


      Geef een reactie

      Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *