80th Review- Above the Labyrinth- Michael Yeager

  • Above the Labyrinth

    Michael Yeager
    Michael H. Yeager
    2014
    English
    X X X X X
    157 pg.
    Review written by: Max Heldring

    Dit 26 hoofdstukken tellende boek beschrijft de ervaringen van een jonge vlieger, die zijn carrière wil maken in de grote luchtvaart. Zijn vader heeft een charterbedrijf en is Fixed Base Operator voor vliegtuigen en daardoor kan hij al op jonge leeftijd zijn vliegbrevet op een goedkope manier halen. Na het behalen van zijn brevet begint […]

  • Buy at Amazon.com Buy at Amazon.co.uk Koop bij bol.com

    Dit 26 hoofdstukken tellende boek beschrijft de ervaringen van een jonge vlieger, die zijn carrière wil maken in de grote luchtvaart. Zijn vader heeft een charterbedrijf en is Fixed Base Operator voor vliegtuigen en daardoor kan hij al op jonge leeftijd zijn vliegbrevet op een goedkope manier halen.
    Na het behalen van zijn brevet begint hij met ferry vluchten gebruik makend van lichte vliegtuigen en bouwt daarmee een behoorlijke hoeveelheid uren op. Maar ook in die tijd was het niet zo ge-makkelijk om een job in de grote luchtvaart te vinden en daarom zoekt hij naar mogelijkheden om snel meer uren op te bouwen. Via een relatie van zijn vader komt hij in contact met Air America, een bedrijf dat gerund wordt door de CIA.

    Air America was actief in Noord en Zuid Vietnam begin jaren ‘70 met als doel om politieke restricties te omzeilen, die de Amerikaanse regering aan het leger had gesteld. Daardoor was het mogelijk om legaal goederen en mensen voor het leger te transporteren in Vietnam en van en naar de om-ringende landen. De Amerikanen noemden dat ‘covert- acties’. Dit betekende onder andere dat vluchten van en naar Cambodja en ook in Vietnam gerund werden door burgerpersoneel en pilo-ten, die op verschillende typen transportvliegtuigen vlogen. Onze hoofdpersoon Peter (PT) vertelt uitvoerig hoe hij eerst als onbezoldigd instructeur bij de USAF werkzaam was en later via omwegen bij Air America kon starten als vlieger op de Pilatus Porter PC-6.

    Het grootste deel van het boek gaat over zijn avonturen in Vietnam en het is bijna ongelooflijk on-der welke omstandigheden hij goederen en mensen moest afleveren. Later werd hij co-pilot op de C-130, die gebruikt werd om napalm af te werpen. Uiteindelijk is PT 3 keer gecrasht na geraakt te zijn door vijandelijk vuur en overleefde hij uiteindelijk psychisch en fysiek gehavend het Vietnam avontuur. Interessant is hoe de beloning geregeld werd. Op elke geplande vlucht kon door de vliegers geboden worden en de laagste bieder kreeg uiteraard de vlucht toegewezen, waarna de vlieger weer onderaan de toewijzingslijst kwam te staan.

    Als een rode draad door het boek loopt zijn huwelijk met Jane, die geen idee heeft wat hij eigenlijk uitvoert in Zuid-Oost Asia, maar daar uiteindelijk wel achter komt. Na zijn Vietnam avontuur wordt PT door zijn vader naar de Caribbean gestuurd om daar als senior vlieger en vertegenwoordiger van het bedrijf van zijn vader te gaan werken. Er werd gevlogen met een DC-6B, een DC-3 en een een paar twins voor het vervoer van passagiers tussen de Leeward eilanden, een avontuur op zich. Alle veiligheidsregels werden genegeerd. PT kwam in een georganiseerde rotzooi terecht. Er werden zelfs passagiers staande vervoerd bij gebrek aan zitplaatsen.

    Het tweede deel van het boek gaat over zijn avonturen met dit charter bedrijf. Langzamerhand weet hij de wantoestanden te corrigeren en er een redelijk bedrijf van te maken. Plotseling besluit de Minister van Transport de luchtlijn te nationaliseren waarna door PT en zijn vader word besloten om de DC-6 en de DC-3 te kapen en illegaal over te vliegen naar Miami, een prachtig verhaal op zich. Een ander deel van het boek gaat over een wraakactie, die PT organiseert om de dood te bewerkstelligen van een collega vlieger uit de Vietnam periode. Deze man bleek schuldig te zijn aan de verkrachting en dood van een aantal jonge Vietnamese meisjes, maar kon niet worden vervolgd. PT zorgt uiteindelijk voor gerechtigheid.

    Dit e-book leest als een spannend jongensboek. Zijn avonturen in de lucht zijn origineel en met kennis van luchtvaart zaken beschreven. Het verhaal berust op ware gebeurtenissen van een Air America vlieger opgetekend door Michael Yeager die zelf een oud Vietnam veteraan is. Het is een zeer aanbevelenswaardig boek, met originele gebeurtenissen, lekker leesmateriaal en spannend. Voor ’s nachts als je niet kan slapen, want PT is zelf een zorgeloos figuur en dat helpt bij het ontspannen! Een echte page turner dus!


      Geef een reactie

      Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *