225th Review Operations Leopard’ and Red Bean’ – Kolwezi 1978- Daniel Kowalczuk

  • KOLWEZI 1978 Operations Leopard and Red Bean

    Daniel Kowalczuk
    Helion & Company Ltd
    2018
    English
    X X X X X
    72 pg.
    978-1-912390-59-5
    Review written by: Joris Gonggrijp

    225th Review Operations Leopard’ and Red Bean’ – Kolwezi 1978- Daniel Kowalczuk Daniel Kowalczuk is een Pool, gespecialiseerd in ‘post-colonial wars’. Het Kolwezi-drama is daar een goed voorbeeld van. Dit vindt plaats na de dekolonisatie van Belgisch Congo in de Democratische Republiek Congo in 1960 waarna de provincie Katanga zich onafhankelijk verklaart. Deze afvallige provincie […]

  • Buy at Amazon.com Buy at Amazon.co.uk Koop bij bol.com

    225th Review Operations Leopard’ and Red Bean’ – Kolwezi 1978- Daniel Kowalczuk

    Daniel Kowalczuk is een Pool, gespecialiseerd in ‘post-colonial wars’. Het Kolwezi-drama is daar een goed voorbeeld van. Dit vindt plaats na de dekolonisatie van Belgisch Congo in de Democratische Republiek Congo in 1960 waarna de provincie Katanga zich onafhankelijk verklaart. Deze afvallige provincie werd overigens na drie jaar strijd met een 20.000 man sterk VN-leger weer bij de Democratische Republiek Congo, later door Mobutu omgedoopt tot Zaire, gevoegd. VN-Secretaris Generaal Dag Hammarskjold heeft daarbij het leven gelaten. Zijn DC 6 is daar “onder verdachte omstandigheden” in het oerwoud neergestort.

    Mijn belangstelling hiervoor dateert uit de tijd dat ik een huis deelde met een meisje uit de Congo (later Zaire) en in die tijd enthousiast postzegels van Belgische oorsprong (koning Boudewijn !) met KATANGA als overdruk verzamelde. Dit boek(je) beschrijft de opkomst van Mobutu, de door het Westen gesteunde dictator van Zaire die dankzij Westerse steun na ‘Kolwezi’ nog 20 jaar aan de macht zou blijven. Mobutu mengde zich in de burgeroorlog in het naburige Angola, waar ‘links’ en ‘rechts’ om de macht vochten. Steun aan ‘rechts’ lokte bij ‘links’ een tegen-reaktie op; in dit geval een aanval op het centrum van de gezamenlijke buiten-landse mijnbouw maatschappijen in de stad Kolwezi, waar een paar duizend Franse, Belgische en Amerikaanse werknemers met hun gezinnen verbleven.

    Voor die aanval werd het in Angola getrainde en bewapende Front National pour la Liberation du Congo ingezet. Kolwezi was een ideaal doel, dicht bij de Angolese grens en ‘boordevol’ met blanke potentiele gijzelaars. Vrijwel direkt na het veroveren van Kolwezi kwamen echter berichten over volstrekt uit de hand lopende moordpartijen naar buiten. Het was duidelijk dat Mobutu en de zijnen hier niets aan konden (en wilden) doen. Reden voor Frankrijk, dat als enige land over een ‘no nonsense’ vreemdelingen- legioen beschikt, direkt tot inzet te besluiten, in hun kielzog het Belgische Regiment Para-Commando meezuigend.

    Het Franse 2e Regiment Etranger Parachutiste werd in het centrum van Kolwezi van 200 meter hoog gedropt. Het verrassingselement was daardoor maximaal! Een dag later volgden hun Belgische wapenbroeders. Hoewel de Franse en Belgische regeringen nogal verschillend dachten over het mandaat voor – en de opdracht aan hun troepen werd eea soepel door de commandanten ter plekke gladgestreken: het veelvuldig samen oefenen betaalde zich hier uit!

    Hoewel bijna 200 blanke mijnpersoneelsleden en een veelvoud aan Congolezen waren vermoord’ werden meer dan 2000 expats ontzet en geevacueerd. Kortom, operatie Leopard (Frankrijk) en Red Bean (België) waren geslaagd! Veel foto’s en ‘kleurenplaatjes’ van het over en weer ingezette wapentuig en ook veel aandacht voor de opbouw van de Zairese luchtmacht en de door de Fransen, Belgen en Amerikanen ingezette vliegtuigen om het ontzetten van Kolwezi te ondersteunen. Daardoor is dit boek ook voor luchtvaartliefhebbers interessant! Daniel geeft met dit boek een overzicht van de postkoloniale periode van Congo en zoemt natuurlijk in op de gebeurtenissen rond Kolwezi in 1978. Daarmee is het een boeiend werk voor belangstellenden in de geschiedenis van post -koloniaal Afrika .


      Geef een reactie

      Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *