138th Review Fighters over the Falklands: Defending the Islanders’ way of life- David Gledhill

  • Fighters over the Falklands: Defending the Islanders' way of life

    David Gledhill
    Fonthill Media
    2013
    English
    X X X X X
    207 pg.
    ISBN-10: 1781552223 ISBN-13: 978-1781552223
    Review written by: Rene Verjans

    Na het lezen van ‘The Phantom in Focus’ was ik uiteraard benieuwd naar bovenstaand boek van deze schrijver. Benieuwd met name ook naar hoe dit boek uit 2013 zich verhoudt tot de bekendere iets oudere goede Falkland-boeken ‘Vulcan 607’ en ‘Harrier over the Falklands’….Welnu dit boek van David Gledhill vult de overige boeken uitstekend aan en […]

  • Buy at Amazon.com Buy at Amazon.co.uk Koop bij bol.com

    Na het lezen van ‘The Phantom in Focus’ was ik uiteraard benieuwd naar bovenstaand boek van deze schrijver. Benieuwd met name ook naar hoe 670c2703-0db0-40f4-a8ce-6979271579e1dit boek uit 2013 zich verhoudt tot de bekendere iets oudere goede Falkland-boeken ‘Vulcan 607’ en ‘Harrier over the Falklands’….Welnu dit boek van David Gledhill vult de overige boeken uitstekend aan en maakt het verhaal over de Falklands en de Engelsen die de eilanden  verdedigen compleet.

    In Fighters over the Falklands vertelt de schrijver hoe het Verenigd Koninkrijk in 1982 het conflict aanging met de Argentijnen die de Falklands bezet hadden en alles wat er daarna gebeurde op de eilanden tot en met 2013. In 2013 sprak het overgrote merendeel van de bijna 1.700 eilandbewoners -gelukkig voor de Engelsen!- haar voorkeur uit voor het onderdeel blijven van het Verenigd Koninkrijk. De korte maar hevige strijd in 1982 en alle inspanningen die daarna tot op heden gepleegd werden, zijn dus niet voor niets geweest! Immers, toch best bijzonder waarom een Koninkrijk haar natte koude grondgebied zo ver weg tot aan het bittere einde wil verdedigen!

    De eerste drie hoofdstukken gaan over het conflict in 1982 zelf, de eerste Phantoms die daarna landden op het kleine opgekalafaterde Stanley voor permanente stationering en over de feitelijke dreiging aan vliegtuigen en hun raketten vanuit Argentinie. De overige hoofdstukken gaan over hoe de operatie er uit zag op RAF Stanley vanaf 1982 t/m 1986 en daarna op het ruimer aangelegde Mount Pleasant vanaf 1986; laagvliegen, het samenwerken met de andere defensie-onderdelen, de lokale bevolking en voor een groot gedeelte het reilen en zeilen van de Quick Reaction Alert (QRA of ‘Q’).

    fc5c2813-91e6-42c7-998a-35828d585edfDave Gledhill beschrijft hoe hij in 1983 voor kortere tijd uitgezonden werd naar RAF Stanley en jaren later aan het einde van zijn carrière bij de RAF Commander werd van ‘1435 Flight’, een groep van 4 Tornado’s F3 op de Falklands. Voor iedereen die geïnteresseerd is in de dagelijkse operatie en alle beslommeringen van het verdedigen van een eilandengroep is dit een interessant boek. Het beschrijft namelijk echt alles wat bij de vliegoperatie hoort; van het overhalen en bijtanken van vliegtuigen naar en van de eilanden; over de onderhouden van de toestellen, de uitdaging van het vliegen vanaf Stanley met haar korte van staalplaten gemaakt baan met arresting gear om het voor vliegtuigen mogelijk te maken te landen met de haak; hoe de QRA-diensten werkten; alle ins and outs van het laagvliegen en de risico’s die hier bij hoorden. Het gehele boek is voorzien van tientallen erg mooie kleuren en zwart-wit foto’s.

    Allerlei interessante details staan er in. De schrijver laat geen detail onbesproken lijkt het. Voor mij sprongen er onder andere uit een ongeluk dat had plaatsgevonden bij onderhoud aan de baan van RAF Stanley toen enkele mensen gewond raakten nadat bij het opstijgen van een Harrier enkele Sidewinder-raketten per ongeluk afgevuurd werden. En vooral ook het verhaal van het bezorgen van wat verse citroenen voor enkele inwoners landinwaarts! Bezorg ze mij ook zo please, daar heb ik best een paar gaten in mijn huis voor over! Of het verhaal van een conflict tussen een Commander en een piloot die na het bijtanken bijna een Hercules in ernstige problemen gebracht had! Openhartig dat Gledhill zo nu en dan door het boek heen banale precaire informatie prijsgeeft.

    Alle vliegerij op de Falklands is georganiseerd rondom het constant beschikbaar hebben van 2 vliegtuigen voor de QRA. Wat ik boeiend vind is de 3df91ca7-1aa9-423d-be74-64db11d302ccwetenschap dat -momenteel dus al 34 jaar lang- nog nooit door de Argentijnen met straaljagers geprobeerd is de Engelsen te testen. Dit is wel een aantal keren gedaan met ‘langzamere’ toestellen zoals een Lockheed Electra al dan niet in combinatie met slechte of marginale weersomstandigheden op de Falklands. Een hoop belastinggeld dus voor vrij weinig actie. Dan hebben de Engelsen hier in Europa meer te schaften met QRA in relatie tot de Russen die van geen ophouden weten met hun Bears en ander vliegend tuig.

    Dave Gledhill schrijft gedetailleerd, prettig en ontspannen. Het is an sich geen spannend boek, maar alle informatie wordt zo links en rechts afgewisseld met persoonlijke belevenissen, historische feiten of weetjes over de eilanden zelf. Hij beschrijft hoe de zaken feitelijk waren en zich voordeden en heeft met dit boek een mooi ‘geschiedkundig’ werk opgeleverd dat de activiteiten van met name de RAF op de Falklands vanaf 1982 beschrijft. Met name voor hen die geïnteresseerd zijn in de RAF-operatie aldaar en de ontwikkelingen rondom de eilanden in historische context  een mooi boek! Het boek is overigens erg mooi uitgevoerd met een mooie kaft en goed papier. Ook niet onbelangrijk! David, ik hoop dat je inmiddels thuis in de UK voor meer ontspannendere zaken ‘on Q’ mag zitten?!

    e0a41eae-fee3-432e-810e-b723f3ce0a08


      Geef een reactie

      Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *